Sverre Bjertnes har gjort seg bemerket som en av de fremste figurative malere i Norge, og har utviklet et malerisk prosjekt som drar veksler på både klassisk figurasjon og konseptkunst. Hans første separatutstillingen var i Bjarne Melgaards galleri Norsk Anarkistisk Fraksjon (NAF) i 2000. Han har siden etablert seg sterkt innenfor norsk samtidskunst, og har deltatt på utstillinger ved blant annet Volta NY i New York, Gråmølna Trondheim Kunstmuseum, Haugar Vestfold Kunstmuseum, Nord Norsk Kunstmuseum, Galleri K, Basel Art SCOPE og Artforum Berlin. I 2011 viste han i utstillingen Iris hos Kunstverket Galleri en serie på 21 litografier.

Sverre Bjertnes har i tillegg til dette vært en synlig karakter i media de siste årene og blitt tildelt blant annet Blix-stipendet i 1999, Anders Jahres Pris for Yngre Kunstnere i 2005, og i 2008 ble han tildelt det første stipendet fra den nyopprettede Håkon Bleken-stiftelsen. Bjertnes ga i 2021 ut boka Mine Bilder